Project B6

3rd Phase - The Kiezdeutsch Corpus. Analyses at the Periphery

The project builds on the results of B6 “Grammatical Reduction and Information-Structural Preferences in a Contact Variety of German: Kiezdeutsch”, concentrating on corpus research. In the first funding period of B6, we developed a corpus of Kiezdeutsch, a multiethnolect spoken in urban Germany, which contains naturally occurring speech based on self-recordings of adolescents, available as audio files with transcriptions in EXMARaLDA. In addition to adolescents from a multiethnic area, Berlin-Kreuzberg (main corpus, approx. 48 hours of recordings, and 228,000 tokens), we also included adolescents from a largely monoethnic area with comparable socio-economic indicators, namely Berlin-Hellersdorf (supplementary corpus, approx. 18 hours of recordings, and 105,000 tokens). This provides a basis to identify phenomena that are specific to Kiezdeutsch, that is, for a multiethnic, in contrast to a more monoethnic, population. The corpus is introduced as the “Kiezdeutsch-Korpus” into sociolinguistic and language-variation research contexts.

In the current project phase, the corpus is further developed in a way to support automatic searches and more comprehensive quantitative analyses that can also address syntactically complex constructions. A major focus is on the left sentence periphery in Kiezdeutsch; this will be complemented by analyses of the right periphery. Further preparation of the corpus will provide a basis for the identification and the fine-grained syntactic and information-structural categorisation of distinct patterns in Kiezdeutsch, providing new insights into the role of information structure in syntactic variation and the emergence of non-standard varieties. The second central goal of the project is to legally open the corpus compliant with such issues as data privacy, which will make it accessible for other research groups and thus will provide a new ressource for investigations into language contact, language variation, language use, and language structure, which to our knowledge is unique in the German-speaking area.

2nd Phase - Grammatical reduction and information structural preferences in a contact variety of German: Kiezdeutsch

The project deals with the connection between grammatical and information-structural aspects in a contact language. The subject of investigation is Kiezdeutsch, a variety of German that has been developing as an urban youth language in residential areas with a high proportion of migrants, especially in those where young people of Turkish and Arab origin dominate since the mid-1990s. However, Kiezdeutsch is not “Turkish German” (or “Arab German”), but a multiethnolect that develops in joint activities of young people of different origins, for example in the context of school attendance, and as a contact language especially in ethnically mixed groups, by speakers with and without a migration background , is spoken. Kiezdeutsch shows typical contact language characteristics; In particular, in addition to the integration of expressions from the native languages ​​of some speakers, there is greater variability in the organization of linguistic expressions, phenomena of morphosyntactic reduction, some of which are serve as a basis for the development of new constructions, and a strong contextual dependence of the interpretation. These characteristics indicate a weakening of grammatical restrictions and - related to this - greater access to extra-linguistic aspects.

Such a variety is therefore particularly suitable for illuminating the connections between grammatical and information-structural aspects and the status of the information structure within the linguistic architecture. We take the following general model as a basis: For the information structure, general cognitive aspects such as the organization of conceptual representations and the extra-linguistic conditions of the communication situation are initially relevant. Information-structural preferences that result from this for the organization of the message find their way into the linguistic system as a result of filtering through the grammar: Information-structural preferences reflect communicative strategies of the speaker, who makes use of the grammatical and lexical conditions of a language to determine these preferences to implement.

Against this background, the question then arises whether in a contact language such as Kiezdeutsch, given the weakening of grammatical restrictions, there is a more original mapping of information structure on the linguistic level: Does grammatical reduction lead to greater permeability of the linguistic system and thus less control over information structure Preferences through trained grammatical correlates? Kiezdeutsch thus offers an excellent empirical domain for investigating the interaction between grammar and information structure, especially in those areas in which there are violations of grammatical restrictions in German (whereby primarily phenomena are relevant that are not in comparable spoken, informal language usage occur). The information-structural perspective can also make it possible to unify allegedly incoherent linguistic characteristics of Kiezdeutsch, which from a purely syntactic point of view can only be linked unsatisfactorily, on the level of the information structure.

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Principal Investigators

  • Prof. Dr. Heike Wiese

Former Staff Members

  • Ines Rehbein PhD
  • Nadine Lestmann
  • Lars Döhling
  • Ulrike Freywald
  • Tiner Özçelik
  • Sören Schalowski

Student Assistants

  • Oliver Bunk
  • Sophie Hamm
  • Banu Hueck
  • Anne Junghans
  • Julia Kostka
  • Jana Kiolbassa
  • Marlen Leisner
  • Charlotte Pauli
  • Gergana Popova
  • Nadja Reinhold
  • Emiel Visser


  • Franziska Rohland
  • Tjona Sommer

Student Theses

2013 Master Claudia Kolbe Lokale Relationen im Deutschen und Türkischen. Mit einer Untersuchung zur schriftlichen Textproduktion türkischer Deutschlerner. (Zweitgutachten; Erstgutachten HU Berlin)
2012 Bachelor Tobias Bazyli Verb-Erst-Deklarativsätze im Deutschen. Untersuchung zur Akzeptanz eigenständig assertiver Verb-Erst-Deklarativsätze und der Auswirkung von Partikeln auf das Satzmodussystem.
2012 Bachelor Valerie Häfele Kiezdeutsch – urbane Jugendsprache oder gebrochenes Deutsch aufgrund türkisch-deutschen bilingualen Spracherwerb. (Zweitgutachten; Erstgutachten TU Berlin)
2012 Magister Kathleen Schumann Verarbeitung von funktionalem versus lexikalischem so. Überlegungen zur empirischen Methodik.
2012 Master Sarah Schenk Kiezdeutsch – Eine produktive Varietät des Deutschen. (Zweitgutachten; Erstgutachten HU Berlin)
2011 Magister Ulrike Hecht Die Wortstellung am Satzanfang am Beispiel von türkischen Lerner-Daten.
2010 Magister Sibylle Duda gibs im Kiezdeutschen: Zur Interaktion von Morphosyntax und Informationsstruktur.
2010 Bachelor Stefanie Regel Spracheinstellungen von Jugendlichen in multiethnischen Wohngebieten.
2009 Staatsexamen Naimy Meschko Die Perzeption multiethnischer Jugendsprache.
2008 Staatsexamen Kerstin Paul Grammatische Entwicklungen in multiethnischer Jugendsprache: Untersuchung zu Verwendungen und Funktionen von „so“ in Kiezdeutsch.
2008 Magister Rita Salewski Ein Vergleich zur Struktur und zur Verwendung lokaler Präpositionalphrasen in Kiezdeutsch und deutscher Umgangssprache.
2008 Magister Anja Freyhoff-King Die mediale Stilisierung von Kiez-Deutsch im Film.


August 2014 Workshop First Joint Workshop on Statistical Parsing of Morphologically Rich Languages and Syntactic Analysis of Non-Canonical Languages (SPMRL-SANCL 2014), co-located with COLING 2014. Dublin, Ireland.
March 2014 Talk Rehbein, I.: Using Twitter for linguistic purposes - three case studies. Workgroup „Web Data as a Challenge for Theoretical Linguistics and Corpus Design“ (Leitung: Felix Bildhauer und Roland Schäfer), Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Sprachwissenschaft (DGfS), Universität Marburg.
March 2014 Talk Wiese H.: Constructional pejoration in a language-contact situation: m-doublets in urban German. Workgroup „Pejoration“ (Leitung: Jörg Meibauer), Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Sprachwissenschaft (DGfS), Universität Marburg.
February 2014 Invited Talk Wiese, H.: Internal and external coherence in the ecology of new urban dialects: From feature pool to feature pond „International Workshop on Dialect Coherence“, Meertens Institute Amsterdam.
January 2014 Invited Talk Rehbein, I., Schalowski, S. & Wiese, H.: Herausforderungen für die linguistische Annotation von nicht-kanonischen Daten am Beispiel von Kiezdeutsch. Ruhr-Universität Bochum, Talksserie of Sprachwissenschaftlichen Instituts.
January 2014 Talk Wiese, H. & Pohle, M.: “Ich geh Schule!” – Innovation or decay? Bare local NPs in Kiezdeutsch and beyond. 20th FGLS Conference (Forum for Germanic Language Studies, with Society of Germanic Linguistics), Panel 1 „Dealing with Innovation and Change in the Germanic Languages“ (Leitung: Alan Scott), Cambridge.
November 2013 Talk Hirschmann, H., Lestmann, N., Rehbein, I. & Westpfahl, S.: Erweiterung der Wortartenkategorien des STTS im Bereich ‘ADV’ und ‘PTK. . .’. STTS-Workshop „Das STTS-Tagset für Wortartentagging: Stand und Perspektiven (3)“, Hildesheim, Germany.
November 2013 Invited Talk Wiese H.: „Sprachsituationen“ – Die Berücksichtigung von Sprecherrepertoires bei der Erhebung informeller Sprachdaten. Universität Bielefeld, Linguistik-Kolloquium.
October 2013 Workshop Fourth Workshop on Statistical Parsing of Morphologically Rich Languages (SPMRL 2013), co-located with EMNLP 2013. Seattle, Washington.
September 2013 Talk Rehbein, I., Lestmann, N. & Visser, E.: Dieser Satz kein Verb. ;) Wortartenannotation von Twitterdaten. Workgroup “Verarbeitung und Annotation von Sprachdaten aus Genres internetbasierter Kommunikation”, International Conference of the German Society for Computational Linguistics and Language Technology (GSCL), Universität Darmstadt.
July 2013 Talk Rehbein, I. & Ruppenhofer, J.: Investigating Orality in Speech, Writing, and in between. Corpus Linguistics 2013 Conference, Lancaster University, UK.
Summer 2013 Seminar Rehbein, Ines: Linguistic Annotation Autumn School Universität Heidelberg
May 2013 Talk Rehbein, I.: Erweiterung des STTS für gesprochene Sprache: Annotation und Tagging-Experimente. STTS-Workshop „Das STTS-Tagset für Wortartentagging: Stand und Perspektiven (2)“, Universität Tübingen.
March 2013 Talk Rehbein, I.; Schalowski, S.; Reinhold, N. & Visser, E.: Uhm... uh.. Filled Pauses in Computer-Mediated Communication. AG 'Modellierung nichtstandardisierter Schriftlichkeit', Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Sprachwissenschaft (DGfS) 2013, Potsdam.
December 2012 Talk Schalowski, S.: How German sentences begin. On an information-structural typology of multiple prefields in spoken German. Meertens Institute, Amsterdam. Download
November 2012 Invited Talk Wiese H.: Migration, multilingualism, and dialect formation. Department of Germanic Studies, University of Texas at Austin.
Winter 2012 Seminar Rehbein, Ines: Quantitative Analyse linguistischer Variation
October 2012 Invited Talk Wiese H.: What can multilingual speech communities tell us about German? University of Namibia, Windhoek, Department of Language and Literature Studies.
October 2012 Public Talk Wiese H.: Deutsch kreativ in Berlin und Windhoek. Goethe-Zentrum Windhoek.
September 2012 Workshop Rehbein, I., Schalowski, S. & Wiese, H.: Erweiterung des STTS für gesprochene Sprache. Talk on CLARIN-D Workshop 'Das STTS-Tagset für Wortartentagging - Stand und Perspektiven', Stuttgart.
August 2012 Public Talk Wiese H.: Kiezdeutsch – ein neuer Dialekt entsteht. Goethe-Institut Berlin.
August 2012 Invited Talk Wiese H.: Sprachwandel im mehrsprachigen Kontext. Institut für Germanistik, Universität Regensburg.
June 2012 Invited Talk Wiese H.: Language contact and dialect formation: the case of ‘Kiezdeutsch’. Institut für Linguistik, Universität Stuttgart.
June 2012 Workshop First Workshop on Syntactic Analysis of Non-Canonical Language (SANCL 2012), co-located with NAACL-HLT 2012. Montreal, Canada.
May 2012 Talk Rehbein, I., Schalowski, S. & Wiese H.: Annotating spoken language. Workshop ‘Best Practices for Speech Corpora in Linguistic Research’, 8th International conference on Language Resources and Evaluation (LREC), Istanbul.
March 2012 Talk Wiese H.: Grammatical developments in new urban Germanic dialects. Berkeley Linguistics Roundtable, Berkeley.
March 2012 Invited Talk Wiese H.: Das Potential multiethnischer Sprechergemeinschaften. IDS-Jahrestagung „Das Deutsch der Migranten“, Mannheim.
March 2012 Poster Wiese H., Rehbein, I., Schalowski, S., Freywald, U., Mayr, K., Reinhold, N. & Visser, E.: Das KiezDeutsch-Korpus. IDS-Messe zur Technologie für mündliche Sprachkorpora, Mannheim.
March 2012 Poster Rehbein, I., Schalowski, S., Wiese H., Freywald, U., & Mayr, K.: The KiezDeutsch-Korpus (KiDKo). Poster-Session Sektion Computerlinguistik, Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Sprachwissenschaft (DGfS) 2012, Frankfurt.
March 2012 Public Talk Wiese H.: Kiezdeutsch. „Diaspora. Erkundungen eines Lebensmodells“, Bruno Kreisky Forum, Wien.
October 2011 Invited Talk Wiese H.: “so zu dir so” – Lexical focus marking in German. Linguistics Department, Yale University.
October 2011 Invited Talk Wiese H.: The dynamics of the grammar – information structure interface. Center for Cognitive Studies, Tufts University.
October 2011 Invited Talk Wiese H.: The natural order of information. Linguistics Circle, Tufts University.
May 2011 Invited Talk Wiese, H.: Urbane Sprachvariation. Universität Stuttgart, Ringvorlesung “Sprachvariation und Sprachenvielfalt” (Leitung: Klaus von Heusinger, Ulrich Lutz), Stuttgart.
February 2011 Talk Wiese, H. & Duda, S.: „Ich weiß, wo die gibs.“ – Die Entstehung einer Existenzpartikel? DGfS-Jahrestagung 2011, AG 7 „Wort oder Phrase“ (Leitung: Antje Heine und Joachim Jacobs), Göttingen.
February 2011 Invited Talk Wiese, H.: Lassma Kiezdeutsch machen, lan! Wie ein neuer deutscher Dialekt entsteht – und warum trotzdem die Welt nicht untergeht "Potsdamer Köpfe im Kiez", Potsdam.
January 2011 Talk Mayr, K., Schalowski, S. & Wiese, H.: Kiezdeutsch: Attitudes towards a German multiethnolect. Mobility Language Literacy, AILA Research Network, Kapstadt.
January 2011 Public Talk Paul, K. & Schumann, K.: Ist das Deutsch?! – Multiethnische Jugendsprache im öffentlichen Diskurs. SchilF-Event of Klett-Verlag „Deutsch in der Discussion“ in cooperation with Innerstädtischen Gymnasium in Rostock, Rostock.
December 2010 Invited Talk Freywald, U.: Kiezdeutsch: The Emergence of a German Multiethnolect. Centre for Transcultural Research, London Metropolitan University, London.
November 2010 Seminar Wiese, H. Students' seminar by Friedrich Naumann-Stiftung Berlin.
September 2010 Talk Schalowski, S., Freywald, U., Mayr, K. & Wiese, H.: The dynamics of a multilingual setting: Word order changes in an urban German multiethnolect. GSFL-Konferenz (Language Contact and Change – Grammatical Structure Encounters the Fluidity of Language) Trondheim.
June 2010 School Project Day Wiese, H. Hainberg-Gymnasium Göttingen (class level 13), Göttingen.
May 2010 Invited Talk Mayr, K., Paul, K. & Schumann, K.: Kiezdeutsch bewegt. Multiethnische Jugendsprache und ihre öffentliche Wahrnehmung. Gesellschaft für Deutsche Sprache (GDS) Potsdam.
May 2010 Workshop Freywald, U. & Schalowski, S. Institut für Germanistik der Ege Üniversitesi İzmir, Izmir.
May 2010 Workshop Freywald, U., Mayr, K. & Schalowski, S. Institut für Germanistik der Dokuz Eylül Üniversitesi İzmir, Izmir.
April 2010 Public Talk Paul, K. & Schumann, K.: „Machst du rote Ampel…“ – Multiethnische Jugendsprache, eine Gefahr im Sprachenverkehr?. Interdisciplinary symposium „Sprachkritik in der Schule“ in Alfried Krupp Wissenschaftskolleg, Greifswald.
March 2010 Invited Talk Wiese, H.: Language, Variation, and Migration. German Department, Jawaharlal Nehru University, New Delhi.
February 2010 Talk Schalowski, S., Freywald, U. & Wiese, H.: The 'Vorfeld' in Kiezdeutsch. Analyses of the Interplay between Syntax and Information Structure. DGfS-Jahrestagung 2010, AG 2 „Quirky Vorfeld Phenomena. Empirically-Driven Approaches to Theoretical Challenges“ (Leitung: Philippa Cook und Felix Bildhauer), Humboldt-Universität zu Berlin.
December 2009 Invited Talk Mayr, K., Paul, K. & Schumann, K.: Guestarbeiterdeutsch und Multiethnolekte in literarischer Verwendung. Literarisches Colloquiums Berlin (LCB), Berlin.
November 2009 Invited Talk Schumann, K. & Mayr, K.: Du musst mehr Schule kommen! Kiezdeutsch – a new German phenomenon. Kunst- und Sprachprojekt TONGUE (ein Projekt von Oda Projesi, Istanbul, und Nadin Reschke, Berlin), Berlin.
October 2009 Workshop Paul, K. & Schumann, K.: The fabulous destiny of German. German Department der Tufts University, Boston.
October 2009 Workshop Paul, K. & Schumann, K.: Sprachktitik am Beispiel von Anglizismen und Kiezdeutsch. Tufts Universitiy Boston, German Department (Supervison: Saskia Stoessel), Boston, USA.
October 2009 Talk Freywald, U., Mayr, K., Paul, K., Schumann, K. & Wiese, H.: Information structure as a source of syntactic variation in an emerging German dialect. NWAV 38 (Annual meeting of New Ways of Analyzing Variation) Ottawa, Canada.
September 2009 Talk Freywald, U.: Zur Dynamik der kiezdeutschen Syntax. IGDD 2009 (3. Kongress der Internationalen Gesellschaft für Dialektologie des Deutschen), Sektion: Syntax (Leitung: Franz Patocka), Zürich.
September 2009 Poster Freywald, U.: Zur Interaktion von Syntax und Informationsstruktur in Kiezdeutsch. Voranstellungen und linke Satzperipherie. IGDD 2009 (3. Kongress der Internationalen Gesellschaft für Dialektologie des Deutschen), Zürich.
August 2009 Summer University Wittenberg, E. & Paul, K.: Grenzen der Sprache – Grenzen der Welt? Evangelisches Studienwerk Villigst. e.V., Haus Villigst.
August 2009 Talk Mayr, K., Mezger, V. & Paul, K.: Sprachkompetenzen von Jugendlichen mit Migrationshintergrund im Spannungsfeld von gesellschaftlicher Erwartung und sprachlicher Realität. IDT 2009 (Internationale Deutschlehrertagung) im Bereich A4 DaZ im Kontext von Migration und Integration, Jena.
Summer 2009 Workshop Paul, K.: Multiethnische Jugendsprache am Beispiel von Kiezdeutsch. Seminar „Jugendsprache“ von Rahel Ziehten, Institut für deutsche Sprache und Literatur der Universität Hildesheim, Hildesheim.
June 2009 Public Discussion Wiese, H.: Kiezdeutsch – Fakten und Einstellungen. Discussionevening in the Bar Tristeza, Berlin-Neukölln.
June 2009 Talk Wiese, H.: Kiezdeutsch: Grammatical innovation in an emerging multiethnolect. ICLaVE 2009 (International Conference on Language Variation in Europe), Workshop „Emergent cross-ethnic varieties and linguistic innovation in European Metropolises” (Supervison: Paul Kerswill, Eivind Torgersen, Jenny Cheshire, Sue Fox und Arfaan Khan), Kopenhagen.
May 2009 Invited Talk Wiese, H.: Bedroht Kiezdeutsch die deutsche Sprache? Missverständnisse und Vorbehalte gegenüber einem neuen Dialekt. Akademientag 2009 „In den Netzen der Sprache“, Union der deutschen Akademien der Wissenschaften in der Berlin-Brandenburgischen Akademie der Wissenschaften, Berlin.
May 2009 Talk Wiese, H. & Freywald, U.: Kiezdeutsch: Ein neuer Beitrag zur grammatischen Entwicklung im Deutschen. XI. Türkischen Internationalen Germanistik-Kongress, Ege Üniversitesi, Izmir, Türkei.
February 2009 Public Talk Wiese, H.: Kiezdeutsch: Ein neuer Beitrag zur grammatischen Entwicklung im Deutschen. Gesellschaft für deutsche Sprache, Zweig Berlin, Zentral- und Landesbibliothek Berlin.
January 2009 Talk Wittenberg, E. & Paul, K.: ‘Aşkım, Baby, Schatz …’ – Anglicisms in a multiethnic youth variety of German. Linguistics Lecture on Centre for Anglo-German Cultural Relations, Queen Mary University, London.
December 2008 Workshop Paul, K. & Schumann, K.: Multiethnische Jugendsprache: Kiezsprache als neue Varietät im urbanen Europa. Haus der Lehrerausbildung an der Högskola Malmö, Malmö.
December 2008 Talk Freywald, U.: Nomen statt Verb? oder Wieso Funktionsverbgefüge zur Anwendung kommen. Colloque d' Agrégation "Nomina und Verba im Zusammenspiel", Université de Nantes, Frankreich.
December 2008 Workshop Paul, K.: Multiethnische Jugendsprachen am Beispiel von Kiezdeutsch. "Jugendsprache" of Rahel Ziethen on Institut für deutsche Sprache und Literatur, Universität Hildesheim.
November 2008 Talk Paul, K., Freywald, U. & Wittenberg, E.: Kiezdeutsch goes school. A multi-ethnic variety of German from an educational perspective. CLIE (Conference on Linguistic and Intercultural Education), Alba Iulia, Rumänien.
October 2008 Invited Talk Özçelik, T.: Multiethnolektale Variation in Berlin German Department, King’s College, London.
September 2008 Talk Özçelik, T. & Paul, K.: Vom multiethnischen Kiezdeutsch zum Standarddeutschen. Untersuchungen zu sprachlichen Kompetenzen von Jugendlichen mit Migrationshintergrund. 17. Symposion Deutschdidaktik, Sektion 2 „Sprachvariation und Sprachkompetenz“ (Leitung Jannis Androutsopoulos und Helmuth Feilke), Köln.
July 2008 Workshop Wiese, H.: Multiethnolekte: Neue Sprachvarietäten im urbanen Europa. Sommerakademie der ZEIT-Stiftung Ebelin und Gerd Bucerius in Kooperation mit der HafenCity Universität Hamburg, dem Georg-Simmel-Zentrum für Metropolenforschung (HU Berlin) und dem Center for Metropolitan Studies, „Stadt und Urbanität im 21. Jahrhundert“, Hamburg.
July 2008 Workshop Wittenberg, E.: Kiezdeutsch – eine neue Varität im urbanen Deutschland. Yale Summer School, Berlin.
July 2008 School Project Week Wittenberg, E. & Paul, K. School project days at the Hector-Peterson-Schule Berlin (class level 9), Berlin.
March 2008 Talk Paul, K., Wiese, H. & Wittenberg, E.: „Ich mag so Wasserpfeifeladen.“ The interaction of grammar and information structure in Kiezdeutsch. Jugendsprache 5, Kopenhagen.
March 2008 Invited Talk Wiese, H.: Kiezdeutsch als Varietät des Deutschen. Symposium „die Sprache Deutsch“, Deutsches Historisches Museum Berlin in cooperation with Goethe-Institut and Haus der Geschichte in Bonn, Berlin.
February 2008 Invited Talk Wiese, H.: The new kid on the block: Kiezdeutsch, a multiethnic newcomer in urban German. Centre for Language Discourse, Communication, King’s College, London.
February 2008 Workshop Wiese, H. German Department of King’s College, London.
February 2008 School Project Days Wittenberg, E. & Paul, K.: Jugendsprache - Kiezdeutsch. School project days within the initiative "Schule ohne Rassismus - Schule mit Courage" at the Berufsbildende Schulen Braunschweig (class level 12), Braunschweig.
Winter 2007 Lecture Wiese, H.: Kiezdeutsch: Ausgewählte Phänomene aus Grammatik und Pragmatik.
Summer 2007 Lecture Wiese, H.: Kiezdeutsch: Grammatische Phänomene im Multiethnolekt.